Sabotase diri Beijing di Laut Cina Selatan


Pengarang: Gregory Poling, CSIS

Situasi di Laut Cina Selatan terus memburuk—ketegangan militer meningkat, negara-negara Asia Tenggara kehilangan ruang untuk menggunakan hak-hak mereka, perikanan semakin mendekati keruntuhan dan Cina merusak tujuan kepemimpinan regional dan globalnya. Menghadapi paksaan reguler, tetangga China semakin kecewa tentang niat jangka panjangnya dan, bersama mitra internasional, memperkuat keberatan mereka terhadap klaim Beijing.

China secara signifikan meningkatkan patroli penjaga pantai dan latihan militernya di perairan yang disengketakan mulai tahun 2020, dan pelecehan berbahaya terhadap operasi minyak dan gas Asia Tenggara oleh penegak hukum China dan survei dasar laut pembalasan menjadi normal baru. Kemudian pada Januari 2021, Beijing mengesahkan undang-undang yang memperkuat otoritas Penjaga Pantai China (CCG) untuk menegakkan klaim maritim, dengan paksa jika perlu. Undang-undang itu mungkin ambigu, tetapi bahasanya yang keras dan cakupannya yang luas menimbulkan kecemasan.

Pada bulan Maret, Filipina melaporkan lebih dari 220 kapal milisi maritim China berkumpul di Whitsun Reef di Union Banks yang disengketakan. Penjaga Pantai Filipina melakukan beberapa patroli ke terumbu karang dan pemerintah merilis foto dan video armada milisi. Vietnam segera melakukan hal yang sama. Rasa malu dan ketegangan diplomatik mendapat perhatian Beijing dan untuk sementara membubarkan armada ke terumbu karang terdekat lainnya. Tetapi kapal-kapal milisi kembali dan pada bulan Oktober jumlah mereka mendekati 200.

Kebuntuan migas yang rutin terjadi sejak 2019 juga terus berlanjut. Pada Juni 2021, kapal CCG mulai berpatroli di sekitar operasi pengeboran Malaysia di ladang gas Kasawari di lepas pantai Sarawak, menargetkan kapal pasokan lepas pantai. Pesawat militer China secara bersamaan berpatroli di dekat wilayah udara Malaysia, mendorong Kuala Lumpur untuk mengerahkan jet dan mengeluarkan protes diplomatik. Pada bulan September, China tampaknya membalas operasi pengeboran dengan melakukan survei dasar laut di landas kontinen Malaysia.

Pada bulan Juli, Cina dan Indonesia terlibat pertengkaran nyata pertama mereka atas hidrokarbon ketika rig berlisensi Indonesia mulai mengebor dua sumur appraisal di blok Tuna negara itu di tepi selatan Laut Cina Selatan. Kapal CCG berpatroli di sekitar rig selama empat bulan ke depan. China juga mengerahkan kapal survei dengan pengawalan CCG untuk melakukan survei dasar laut landas kontinen Indonesia — dengan hati-hati menelusuri tepi ‘sembilan garis putus-putus’ China — saat kapal Angkatan Laut Indonesia membayanginya.

Sebuah insiden berbahaya terjadi pada bulan November ketika China mengarahkan meriam air bertekanan tinggi ke kapal sipil yang memasok pasukan Filipina di Second Thomas Shoal. Kecaman dari Manila – dan pejabat AS dan Eropa – berlangsung cepat. China tidak mengganggu upaya pasokan kedua seminggu kemudian. Ini terjadi tepat saat kandidat untuk pemilihan presiden Filipina 2022 sedang diselesaikan. Bisa ditebak, sebagian besar buru-buru menjanjikan sikap keras terhadap China.

Aliran perilaku buruk yang terus-menerus ini menggembleng wilayah tersebut. Untuk pertama kalinya sejak 2016, sebagian besar penuntut Asia Tenggara dan paduan suara mitra internasional setuju bahwa perilaku China tidak stabil dan menyuarakan keprihatinan tersebut. Mereka juga semakin terbuka untuk kerjasama yang lebih besar untuk memperkuat posisi mereka dan mendorong kembali.

Pergeseran ini paling terlihat di Filipina.

Pada bulan Juli, Presiden Filipina Rodrigo Duterte memutuskan untuk berhenti membatalkan Perjanjian Pasukan Kunjungan AS-Filipina. Kedua negara kemudian sepakat untuk mengembangkan ‘kerangka maritim bilateral’ dan melanjutkan proyek konstruksi di bawah Perjanjian Kerja Sama Pertahanan yang Ditingkatkan (EDCA) 2014 yang telah lama terhenti, yang memungkinkan AS untuk mengakses dan meningkatkan pangkalan militer Filipina tertentu. Pada bulan November, mereka mengadakan Dialog Strategis Bilateral pertama mereka dalam dua tahun dan mengumumkan rencana untuk mengembangkan pedoman pertahanan bilateral dan menyimpulkan Perjanjian Keamanan Umum Informasi Militer. Filipina juga telah meningkatkan patroli di Laut Cina Selatan dan bermaksud untuk mengerahkan kapal Penjaga Pantai ke Pulau Thitu di Spratly.

Pertanyaan terpenting untuk Laut Cina Selatan pada 2022 adalah apakah perubahan haluan dalam kebijakan luar negeri Filipina akan berlanjut setelah transisi presiden pertengahan tahun. Perusahaan pertahanan AS dan Filipina akan mencoba untuk mengunci keuntungan aliansi baru-baru ini, dengan Amerika Serikat telah dengan cepat menyebarkan dana konstruksi untuk situs EDCA. Kunjungan tingkat tinggi lebih lanjut kemungkinan akan terjadi karena Washington berusaha membuktikan bahwa mereka serius dalam menjalin aliansi yang lebih kuat dan adil.

Malaysia juga memperkuat tekadnya menyusul paksaan China dan tampaknya berkomitmen untuk tetap berpegang pada rencana energi lepas pantainya meskipun ada tekanan yang meningkat dari Beijing. Menteri Luar Negeri Saifuddin Abdullah mengakui bahwa Malaysia mengharapkan pelecehan terhadap China akan terus berlanjut selama operasi di Kasawari berlangsung tetapi berkomitmen untuk bertahan. Di Indonesia, Badan Keamanan Laut menyatakan penyelesaian pengeboran blok Tuna sebagai ‘kemenangan’ atas China. Kepala Badan Aan Kurnia telah mengundang rekan-rekan dari Brunei, Malaysia, Filipina, Singapura dan Vietnam untuk bertemu di Indonesia untuk berbagi catatan tentang menanggapi pelecehan China.

Tidak sulit membayangkan pertemuan-pertemuan lain di antara para penuntut Asia Tenggara yang mencari tujuan bersama di tahun mendatang. Upaya minilateral di luar payung ASEAN tersebut belum pernah terjadi sejak 2015, ketika para menteri luar negeri Malaysia, Filipina, dan Vietnam mengadakan dua pertemuan di Laut Cina Selatan. Kemudian, seperti sekarang, penuntut Asia Tenggara cemas tentang China dan kecewa dengan proses kode etik China-ASEAN yang macet. Menteri Luar Negeri Filipina Teodoro Locsin baru-baru ini menyimpulkan suasana saat ini, menyesalkan bahwa negosiasi ‘tidak berhasil’.

Itu tidak akan berubah pada tahun 2022. Sebaliknya, taktik China akan terus mendorong penuntut menuju perilaku lindung nilai—dan dalam beberapa kasus sejalan dengan Amerika Serikat dan kekuatan luar lainnya—yang berusaha dicegah oleh Beijing.

Gregory B Poling adalah Anggota Senior untuk Asia Tenggara dan Direktur Inisiatif Transparansi Maritim Asia di Pusat Studi Strategis dan Internasional (CSIS), Washington, DC.

Artikel ini adalah bagian dari Seri fitur khusus EAF pada 2021 dalam ulasan dan tahun depan.

Bonus terbaru Data SGP 2020 – 2021. Hadiah mingguan lainnya tampil dipandang dengan terprogram melalui pengumuman yg kita tempatkan di situs tersebut, lalu juga siap ditanyakan kepada teknisi LiveChat support kita yg ada 24 jam On the internet dapat meladeni seluruh kebutuhan antara visitor. Lanjut langsung join, & ambil bonus Buntut serta Kasino On the internet terbaik yang nyata di laman kita.