Politik COVID-19 dan pemerintahan militer di Fiji


Pengarang: Scott MacWilliam, ANU

Bersama dengan seluruh dunia pada tahun 2021, Fiji menghadapi virus yang kapasitasnya untuk melanjutkan mutasi belum sepenuhnya diketahui. Sementara beberapa kenyamanan telah muncul bagi mereka yang memegang kekuasaan negara dan mereka yang memiliki kepentingan di sektor pariwisata, COVID-19 terus memiskinkan kehidupan kebanyakan orang.

Ketika kemiskinan meningkat, keberhasilan dalam membatasi penyebaran COVID-19 telah setidaknya sebagian karena terus memegang kekuasaan oleh rezim yang sangat otoriter. Kemampuan pemerintah untuk memberlakukan jam malam dan penguncian, serta mempercepat vaksin, menandai Fiji sebagai luar biasa dibandingkan dengan banyak negara.

Kemampuan ini menandai mungkin fitur yang paling penting dari ekonomi politik Fiji. Alih-alih menjadi ekonomi kapitalis demokratis yang lebih liberal, seperti yang diharapkan beberapa orang ketika pemilihan umum diperkenalkan kembali pada tahun 2014, pemerintah yang dipimpin oleh Perdana Menteri Frank Bainimarama telah memperketat cengkeramannya.

Ancaman pandemi digunakan untuk menahan perbedaan pendapat dengan lebih erat. Fragmentasi yang terus berlanjut di dalam Partai Sosial Demokrat Liberal, partai oposisi utama, dan kelemahan partai-partai lain berarti bahwa partai FijiFirst yang berkuasa tampaknya berada di posisi terdepan menuju 2022, tahun pemilu.

Posisi pemerintah semakin diperkuat dengan jousting antara negara-negara Barat dan Cina di kawasan. Ada kebencian yang cukup besar di Fiji dan di seluruh komunitas internasional dengan bagaimana ‘Pasifik Step-up’ yang dipimpin Australia telah menghasilkan sedikit atau bahkan tidak ada keberatan terhadap aturan otoriter yang terus berlanjut.

Pemerintah Bainimarama sangat ahli dalam menggunakan sumber daya negara untuk memperkuat dukungan rakyat. Pasca kejadian cuaca ekstrim, pemerintah telah menonjol dan strategis dalam upaya pemulihan. Memperluas elektrifikasi, membangun kembali jalan dan memperbaiki sekolah dan pusat kesehatan merupakan tanda yang jelas bahwa pemilihan tidak lama lagi.

Kritik oposisi yang terus menerus terhadap pemerintah pada tahun 2021 adalah meningkatnya utang publik. Meskipun keberatan ini sesuai dengan selera politisi dan ekonom tertentu, mudah bagi pemerintah untuk menggambarkan pengeluarannya sebagai hal yang vital untuk memerangi COVID-19 dan untuk membantu ekonomi yang lumpuh akibat penutupan perbatasan nasional. Kembalinya wisatawan baru-baru ini disambut oleh pejabat pemerintah sebagai bukti bahwa kehati-hatian mereka sebelumnya dalam membatasi kedatangan internasional secara ketat, terlepas dari biaya ekonomi langsung, adalah kebijakan yang baik. Apakah varian Omicron dari COVID-19 akan memengaruhi pemulihan menambah ketidakpastian tahun 2022.

Bahkan sebelum pandemi COVID-19, pengangguran, setengah pengangguran, dan pemiskinan telah lama menjadi perhatian utama di Fiji. Bahkan ketika orang telah pindah dari daerah pedesaan ke kota-kota besar, kepemilikan pertanian tetap penting sebagai sarana reproduksi konsumsi, menanam tanaman pangan dan memberikan jaminan untuk hari tua. Penutupan resor wisata dan perusahaan perkotaan yang disebabkan oleh pandemi meningkat hinggapentingnya mengangkangi antara kota dan pedesaan.

Sementara pemerintah memberikan dukungan kesejahteraan yang terbatas, apa yang disebut pertanian subsisten menjadi lebih penting bagi banyak orang selama pandemi. Ini telah meningkatkan signifikansi politik kepemilikan tanah dan pertempuran yang sedang berlangsung antara tanah sebagai sarana untuk akumulasi dan reproduksi konsumsi. Politisi di ekstrem kanan telah mengajukan banding ke basis pemilihan mereka dengan menyatakan keunggulan Taukei atas kepemilikan tanah dan bahkan kewarganegaraan terhadap migran non-pribumi, seperti Indo-Fiji. Perselisihan ini dipastikan akan berlanjut pada 2022.

Apa dampak dari peningkatan pemiskinan akan berarti untuk tahun pemilu mendatang tidak pasti. Dengan rezim yang sudah terlilit hutang, seberapa jauh pinjaman pemerintah dapat diberikan untuk pemanis kampanye? Akankah sekutu internasional pemerintah mempertahankan dukungan mereka secara finansial dan dengan cara lain?

Pada pemilu 2018, partisipasi pemilih lebih rendah dari pada pemilu ‘kembali ke demokrasi’ pertama empat tahun sebelumnya, ketika banyak pemilih muda merasakan pengalaman pertama mereka menjadi peserta politik pemilu. Bagian FijiFirst dari total suara yang dikurangi turun menjadi 50 persen dari lebih dari 59 persen. Jumlah kursi yang dimenangkan melalui penurunan suara ini turun dari 32 menjadi 27 di parlemen yang diperbesar satu kursi, dengan mayoritas keseluruhan pemerintah dikurangi menjadi hanya tiga. Dengan pemungutan suara yang tidak wajib, tidak jelas apakah pemerintah dapat mengandalkan sekutunya untuk mendorong tingkat pemungutan suara.els ke tingkat 2014, atau jika 2018 menandai awal perbedaan pendapat menjadi lebih kuat dengan abstain dari pemungutan suara.

Dapatkah partai-partai oposisi, yang terpinggirkan di parlemen dan terbelah dengan perbedaan pendapat, membentuk aliansi yang diperlukan untuk memenangkan mayoritas kursi? Jika demikian, apakah Bainimarama dan FijiFirst akan melepaskan pemerintah? Apakah sepenuhnya kebetulan bahwa 2021 berakhir di Fiji dengan peran militer dalam politik sekali lagi menonjol dalam diskusi publik?

Diskusi publik baru-baru ini tentang tempat militer dalam politik nasional telah menekankan kembali pada saat yang kritis bagaimana pembentukan pemerintahan hanya terjadi dengan persetujuan pimpinan Angkatan Militer Republik Fiji. Bahwa komandan lembaga ini diangkat pada tahun 2021 oleh pemerintah saat ini hanya berfungsi untuk menekankan hubungan erat yang berkelanjutan antara militer dan lembaga-lembaga kekuasaan negara lainnya.

Scott MacWilliam adalah Anggota Tamu di Departemen Urusan Pasifik, Universitas Nasional Australia.

Artikel ini adalah bagian dari Seri fitur khusus EAF pada 2021 dalam ulasan dan tahun depan.

Cashback seputar Data SGP 2020 – 2021. Game mantap lainnya tersedia diamati dengan terjadwal lewat kabar yg kami tempatkan di situs ini, lalu juga dapat ditanyakan kepada teknisi LiveChat pendukung kami yang ada 24 jam Online guna mengservis seluruh kebutuhan antara bettor. Ayo secepatnya join, serta kenakan prize Lotere & Kasino Online terhebat yang nyata di website kita.