Mengapa Xi Jinping masih bersedia menanggung biaya nol-COVID


Penulis: Neil Thomas, Grup Eurasia

Presiden China Xi Jinping sesumbar bahwa negaranya adalah ‘pemimpin dunia’ dalam pencegahan COVID-19. China bertahan dengan kebijakan nol-COVID yang menggunakan penguncian, pengujian massal, dan pembatasan perbatasan untuk mengekang wabah lokal dan menjaga kasus tetap sangat rendah, meskipun ada kenaikan biaya untuk menahan varian Omicron yang lebih menular.

Januari ini Dana Moneter Internasional memangkas perkiraan pertumbuhan 2022 untuk China dari 5,6 persen menjadi 4,8 persen, dengan alasan ‘gangguan yang disebabkan oleh pandemi terkait dengan kebijakan tanpa toleransi COVID-19’ sebagai faktor utama. Eurasia Group mencantumkan kebijakan nol-COVID China sebagai risiko utama untuk tahun 2022.

Tetapi kebijakan nol-COVID itu tidak ke mana-mana. Para pemimpin China tetap bertekad untuk mencegah penyebaran virus. Pakar kesehatan masyarakat China yang menganjurkan penghapusan kontrol pandemi masih bungkam, disensor, atau dibuat untuk menarik kembali argumen mereka. Pada Januari 2022, di Provinsi Shanxi, Xi mengakui tantangan ‘strain mutan baru yang menyebar dengan cepat dan sangat menular’, tetapi mengatakan para pejabat ‘harus selalu memperketat rangkaian pencegahan dan pengendalian epidemi, dan gigih dalam menjadikan pencegahan sebagai fokus’.

Mengapa Beijing tetap dengan pendekatan ini? Alasan paling penting adalah bahwa Xi telah menginvestasikan modal politik yang signifikan dalam nol-COVID, yang digambarkan sebagai contoh cemerlang tentang bagaimana Partai Komunis memberikan pemerintahan yang baik kepada rakyat Tiongkok. Saat Xi berupaya mengamankan masa jabatan ketiga yang menentang norma sebagai pemimpin China di Kongres Partai ke-20 pada paruh kedua tahun 2022, dia fokus pada stabilitas domestik dan kesinambungan kebijakan sementara dia bermanuver untuk mengkonsolidasikan kekuasaannya.

‘Hidup dengan COVID-19’ menghadirkan masalahnya sendiri. Para ahli dari Universitas Peking memperkirakan bahwa, jika China mengadopsi strategi ‘terbuka’ dari pemerintah Barat, negara itu dapat mengalami ‘wabah kolosal’ dengan lebih dari 630.000 infeksi dan 22.000 kasus parah setiap hari. Kematian harian akan berjumlah ratusan atau bahkan ribuan. China bukan negara kaya dan beban kasus ini akan membanjiri sistem kesehatan masyarakatnya, menyebabkan kemarahan publik dan menciptakan krisis politik bagi kepemimpinan Xi.

Ada argumen yang kredibel bahwa manfaat bagi ekonomi China dari strategi nol-COVID lebih besar daripada kerugiannya, setidaknya untuk saat ini. Kasus yang melonjak, infrastruktur kesehatan yang goyah, dan gelombang isolasi diri di China dapat menghasilkan kekurangan tenaga kerja yang lebih akut dan gangguan rantai pasokan daripada nol-COVID. Bagaimanapun, kecil kemungkinan Xi akan mengakhiri pendekatan nol-COVID-nya sebelum Kongres Partai ke-20 dan relaksasi apa pun kemungkinan akan dilakukan dengan hati-hati dan bertahap.

Apa yang diperlukan Xi untuk mengubah arah? Skenario terbalik adalah bahwa China meluncurkan vaksin mRNA buatan sendiri pada akhir tahun, karena nasionalisme vaksin berarti Beijing menolak untuk menyetujui alternatif asing di China daratan – terlepas dari kesediaannya baru-baru ini untuk menyetujui pil oral Paxlovid Pfizer untuk pasien Covid-19 dengan penyakit penyerta. Skenario downside adalah bahwa penguncian yang lebih luas mengancam resesi yang membawa risiko politik yang lebih besar bagi Xi daripada COVID-19. Tetapi standar tampaknya tinggi untuk langkah seperti itu, karena Xi telah memperlambat laju agenda kebijakan utama, seperti kemakmuran bersama dan deleveraging keuangan, untuk memberikan dukungan ekonomi untuk mempertahankan nol-COVID.

Seorang ahli epidemiologi pemerintah baru-baru ini mengisyaratkan bahwa para pejabat sedang mempertimbangkan beberapa penyesuaian pada kebijakan penahanan pandemi China, tetapi ada sedikit tanda bahwa Beijing sedang bersiap untuk mengizinkan transmisi domestik COVID-19 dan sejauh ini berhasil menahan Omicron dengan relatif baik.

Sesuatu yang mudah dilewatkan dari luar negeri adalah bahwa masih jauh dari jelas apakah kebanyakan orang China bahkan ingin meninggalkan pendirian ini. Posting media sosial dan laporan anekdot menunjukkan ketidakpuasan yang merayap, namun jajak pendapat independen terbatas yang diterbitkan sejak 2020 menunjukkan bahwa kebijakan nol-COVID China bertepatan dengan dukungan publik yang lebih kuat untuk pemerintah.

Data tahunan untuk China dalam Edelman Trust Barometer 2022 menemukan bahwa kepercayaan pada pemerintah telah meningkat sebesar 9 persen menjadi 91 persen dan bahwa kepercayaan pada otoritas kesehatan nasional telah meningkat sebesar 12 persen menjadi 93 persen. Hasil ini selaras dengan studi UC San Diego dari Juli 2020 yang menemukan kepercayaan rata-rata warga perkotaan China di Beijing — seperti yang diberi skor dari sepuluh — tumbuh dari 8,23 pada Juni 2019 menjadi 8,87 pada Mei 2020, dengan pangsa yang ‘lebih suka hidup di bawah China’ sistem politik dibandingkan dengan orang lain naik dari 70 persen menjadi 83 persen.

Dukungan populer untuk nol-COVID dapat menjadi alasan lain bahwa Xi akan bertahan dengan kebijakan ini untuk beberapa waktu, terutama mengingat kerugian besar yang dapat ditimbulkan oleh pembalikan seperti itu. Ekstrapolasi sederhana dari data untuk Amerika Serikat – di mana COVID-19 telah menewaskan lebih dari 900.000 orang dalam populasi 330 juta – menunjukkan bahwa kebijakan nol-COVID Xi mungkin telah mencegah lebih dari 4 juta kematian di antara 1,45 miliar penduduk China. Perbandingan ini tidak ilmiah, tetapi memberikan gambaran tentang pertaruhan bagi Xi.

Zero-COVID membawa risiko ekonomi besar bagi Beijing, tetapi bahaya ‘hidup dengan COVID-19’ berarti bahwa Beijing tidak mungkin melonggarkan kebijakan sampai China aman atau putus asa. Xi dapat mengambil hati dari Taiwan, yurisdiksi nol-COVID lainnya, di mana Presiden Tsai Ing-wen menikmati peringkat persetujuan bersih plus-16 persen untuk kebijakan penahanan pandeminya.

Neil Thomas adalah Analis China di Eurasia Group, sebuah perusahaan penasihat dan konsultan risiko politik.

terkini Data SGP 2020 – 2021. Undian mingguan lain-lain ada dipandang secara berkala melalui kabar yg kami letakkan di laman ini, serta juga bisa dichat terhadap layanan LiveChat pendukung kita yg tersedia 24 jam On-line untuk mengservis seluruh kebutuhan antara player. Lanjut buruan join, & ambil bonus Lotre serta Live Casino On the internet terbaik yg hadir di laman kami.