Korea Utara kerajaan pertapa lagi


Penulis: Andrei Lankov, Universitas Kookmin

Tahun 2021 adalah masa krisis akut dan perubahan radikal dalam kebijakan Korea Utara — sebagian besar menjadi lebih buruk.

Dampak dari pandemi COVID-19 tampak besar. Pada awal 2020, pemerintah Korea Utara memutuskan untuk menutup perbatasannya sepenuhnya dan kemudian mempertahankan tingkat kontrol karantina yang tidak terpikirkan di tempat lain. Lalu lintas penumpang hampir berhenti total dan volume lalu lintas kargo menurun menjadi sebagian kecil dari sebelumnya. Sementara Korea Utara terus menerima makanan, bahan bakar dan pupuk dari China (sebagian besar sebagai bantuan kemanusiaan dalam jumlah yang tidak diungkapkan), perdagangan luar negeri reguler runtuh.

Pihak berwenang mengklaim bahwa tidak ada satu pun kasus COVID-19 yang ditemukan di negara ini. Sementara laporan-laporan ini menyesatkan, kasus-kasus tetap terisolasi.

Tetapi keberhasilan mengurangi COVID-19 datang dengan harga yang mahal. Karena kehilangan kesempatan untuk terlibat dalam perdagangan luar negeri, ekonomi Korea Utara mulai menyusut. Pada akhir tahun 2021, di beberapa bagian terpencil negara itu, kekurangan gizi menjadi hal biasa dan kematian akibat kelaparan mulai terjadi. Meskipun demikian, tampaknya bantuan China membantu menjaga negara tetap bertahan dan mungkin akan mencegah bencana kemanusiaan skala penuh.

Pada saat yang sama, pemerintah Korea Utara sangat enggan menerima vaksin asing, meskipun bantuan medis semacam itu berulang kali diajukan oleh lembaga bantuan asing.

Sejak tahun 2021, kebijakan isolasi diri Korea Utara, yang sering diterapkan secara sembrono sejak akhir 1990-an, mulai diterapkan dengan energi yang belum terlihat sejak 1970-an. Korea Utara berubah menjadi ‘negara pertapa’ lagi. Pagar baru yang dilengkapi dengan kamera CCTV dibangun di sepanjang perbatasan, membuat pembelotan dan penyeberangan perbatasan hampir tidak mungkin dilakukan. Akibatnya, jumlah pembelot Korea Utara yang tiba di Korea Selatan menurun drastis, dari sekitar 1000 pada tahun-tahun sebelum COVID-19 menjadi kurang dari 70 pada tahun 2021.

Sejak sekitar tahun 2000, orang Korea Utara adalah konsumen aktif budaya pop Barat dan Korea Selatan. Mereka mendengarkan K-pop, menonton film asing dan drama TV. Hal ini tidak terjadi lagi karena otoritas Korea Utara berhasil mengurangi ketersediaan produk media asing. Pada bulan Desember 2020, Majelis Rakyat Tertinggi mengeluarkan undang-undang baru yang memperkenalkan hukuman yang sangat keras — hingga hukuman mati — untuk menjual, memiliki, mengonsumsi, dan mereproduksi ‘produk dari budaya reaksioner’.

Di depan internasional, Korea Utara menarik keuntungan besar dari persaingan AS-China.

Konfrontasi dengan Amerika Serikat membuat China melihat Korea Utara sebagai zona penyangga yang sangat berharga. Kini, China kini bertekad untuk mempertahankan status quo di bagian utara Semenanjung Korea. Beijing tidak ingin berurusan dengan ketidakstabilan, revolusi atau kudeta, dan tidak senang dengan kemungkinan penyatuan Semenanjung Korea di bawah naungan Seoul. Dalam situasi strategis baru, China bersedia memberi Korea Utara bantuan sederhana yang akan cukup untuk mencegah wabah kelaparan.

Beberapa kondisi kemungkinan akan dilampirkan pada bantuan ini, tetapi mungkin ada permintaan untuk tidak terlalu provokatif, menghindari uji coba nuklir dan peluncuran ICBM. Sepanjang tahun 2021, Korea Utara mempertahankan moratorium uji nuklir sepihak dan ICBM meluncurkannya pertama kali diperkenalkan pada awal 2018, tetapi masih menunjukkan pencapaian luar biasa dari para insinyur militernya. Reaktor nuklir dan laboratorium petrokimianya kembali beroperasi, memproduksi plutonium tingkat senjata, sementara produksi uranium yang sangat diperkaya tidak pernah berhenti. Selain itu, militer Korea Utara menguji sejumlah sistem senjata baru yang mengesankan, termasuk rudal jelajah jarak jauh, peluncur erektor pengangkut rudal balistik berbasis kereta, dan prototipe peluncur supersonik.

Kehadiran bantuan China berarti bahwa Korea Utara dapat mengandalkan dukungan eksternal untuk kelangsungan ekonominya. Memahami sepenuhnya hal ini, pemerintah Korea Utara kehilangan minat pada reformasi berorientasi pasar yang telah diterapkan oleh Kim Jong-un dan para penasihatnya hingga saat ini. Kongres Partai Buruh Korea ke-8 memperkenalkan kebijakan ekonomi baru pada Januari 2021 yang bertujuan untuk menghidupkan kembali ekonomi lama yang direncanakan secara terpusat oleh Leninis/Stalinis. Tidak jelas apakah rencana seperti itu dapat dilaksanakan sepenuhnya — pasar terlalu penting bagi kehidupan sehari-hari Korea Utara. Tapi niatnya jelas.

Mengingat bahwa persaingan AS-China kemungkinan akan berlangsung lama, Korea Utara berada dalam keadaan seimbang. Mengandalkan bantuan China, mempertahankan isolasi diri seketat mungkin dan mencoba meningkatkan peran negara baik dalam ekonomi dan masyarakat sambil juga memajukan program nuklir dan misilnya, Korea Utara, sampai batas tertentu, akan membekukan dirinya sendiri. Kemungkinan akan tetap dalam keadaan beku untuk jangka waktu yang signifikan. Tahun-tahun awal pemerintahan Kim, yang penuh dengan diplomasi berisiko, reformasi ekonomi yang berani, dan janji-janji kehidupan yang menyenangkan tampaknya telah berakhir.

Andrei Lankov adalah Profesor di Universitas Kookmin, Seoul, dan Direktur Berita NK.

Artikel ini adalah bagian dari Seri fitur khusus EAF pada 2021 dalam ulasan dan tahun depan.

Bonus mingguan Data SGP 2020 – 2021. Game mingguan lain-lain tersedia dilihat dengan terpola melalui notifikasi yang kami letakkan pada website tersebut, serta juga siap ditanyakan terhadap petugas LiveChat pendukung kami yg stanby 24 jam On-line buat melayani semua kebutuhan para pengunjung. Lanjut cepetan daftar, & ambil Lotto dan Live Casino On the internet terbesar yang hadir di web kita.