COVID-19 mengungkapkan Korea Utara bukan lagi kerajaan pertapa


Pengarang: Justin Hastings, Universitas Sydney

Setiap penyebaran COVID-19 di Korea Utara akan terbukti menjadi bencana. Sistem kesehatannya tidak mampu mengatasinya. Obat-obatan dan peralatan medis sulit diimpor karena sanksi, penutupan perbatasan, kepergian lembaga kemanusiaan dan kekurangan mata uang asing. Bahkan jika (seperti yang diklaim Korea Utara) tidak ada COVID-19 di negara itu, ekonomi Korea Utara tidak diragukan lagi mengalami kesulitan.

Data keras tentang Korea Utara sulit didapat. Sejak penutupan perbatasan Januari 2020, ada banyak tanda kesulitan ekonomi, setidaknya di bagian ekonomi yang bergantung pada impor dan ekspor. Perdagangan China yang dilaporkan dengan Korea Utara turun 80 persen pada tahun 2020 dari tahun sebelumnya, meskipun paruh pertama tahun 2021 sedikit lebih baik, berpotensi karena kebutuhan pupuk yang lebih besar. Pada tahun 2020, armada penangkapan ikan Korea Utara pada dasarnya menghilang, mungkin karena kekhawatiran bahwa pergerakan akan membawa COVID-19.

Tanpa barang impor, atau kemampuan untuk mendatangkan mata uang keras melalui ekspor barang, pasar mengalami kekurangan dan ketidakstabilan. Sejak penutupan perbatasan, harga beras di Hyesan secara konsisten lebih tinggi dan mengalami volatilitas yang lebih besar daripada di Pyongyang dan Sinuiju. Mengingat bahwa Hyesan lebih bergantung pada perdagangan luar negeri untuk pasokannya, ini menunjukkan bahwa penutupan perbatasan menciptakan kesulitan di kota-kota yang tidak memiliki akses siap untuk pasokan beras domestik.

Bahkan di Pyongyang dan Sinuiju, di mana harga beras relatif stabil—menunjukkan bahwa negara Korea Utara mungkin akan melepaskan cadangan beras (mungkin dari cadangan militer) sebagai cara untuk mengatasi kekurangan pasar—harganya fluktuatif pada paruh pertama tahun 2021. Pemimpin Korea Utara Kim Jong-un sendiri mengakui ada masalah pangan di negaranya yang mengancam keamanan nasional.

Wawasan utama dari krisis Korea Utara selama 18 bulan terakhir adalah bahwa Korea Utara sebenarnya tidak terisolasi secara ekonomi dari bagian dunia lainnya. Terlepas dari reputasi Korea Utara sebagai kerajaan pertapa, negara ini sangat bergantung pada barang-barang impor untuk memasok pasarnya. Jelas, rezim tahu ini. Penekanan Kim Jong-un pada produksi ikan dan budidaya, yang mendahului penutupan perbatasan COVID-19, menunjukkan bahwa ia telah mencoba (tidak berhasil) untuk meminimalkan ketergantungan negara itu pada perdagangan internasional untuk kebutuhan makanan dasarnya.

Penutupan perbatasan yang ketat bertentangan dan sejalan dengan kebijakan menyeluruh pemerintah terhadap pasar. Sejak berkuasa, Kim pada umumnya membiarkan aktivitas pasar berlanjut karena dia membutuhkan pendapatan yang dihasilkan dari aktivitas tersebut dan karena mendukung mayoritas penduduk. Pada saat yang sama, ia telah mengejar kebijakan yang bertujuan untuk memusatkan dan mengkonsolidasikan kontrol politik atas pelaku pasar dan perusahaan, serta mengekstrak lebih banyak pendapatan dari perusahaan-perusahaan ini.

Bahkan selama pandemi, rezim telah berusaha mempertahankan pendapatan untuk negara dan pasokan untuk pedagang yang dikendalikan negara. Selama pandemi, kapal-kapal berbendera Korea Utara dan negara ketiga melanjutkan pengiriman minyak dari kapal ke kapal di perairan internasional yang melanggar sanksi PBB. Agaknya, Korea Utara memiliki mata uang asing yang cukup, atau setidaknya setara dengan barang barter, untuk membayar minyak. Korea Utara juga terus mengekspor jutaan ton batu bara, sebagian besar ke China melalui transfer kapal ilegal dan kunjungan pelabuhan, untuk mendatangkan mata uang keras.

Dukungan Kim mengandalkan pemberian peluang bisnis kepada elit politik, khususnya dalam perdagangan internasional. Perbatasan yang benar-benar ditutup untuk waktu yang tidak ditentukan akan berdampak buruk pada posisi para elit ini. Membuka perdagangan perbatasan secara selektif untuk memungkinkan beberapa perdagangan melaluinya adalah cara yang baik untuk mempertahankan dukungan dari mereka yang disukainya tetapi kurang efektif dalam menstabilkan pasar. Ini juga mendorong peningkatan ketidaksetaraan antara si kaya dan si miskin, bahkan di Pyongyang.

Pihak berwenang Korea Utara telah menindak penyelundupan, bahkan ketika mereka membuka aplikasi untuk izin perdagangan baru untuk mengantisipasi pembukaan kembali perbatasan. Akibatnya, pedagang yang terhubung secara politik mungkin dapat segera memulai perdagangan, tetapi mereka yang terpinggirkan secara politik akan terus menderita dan kelaparan akan tetap ada di antara masyarakat umum.

Penutupan perbatasan COVID-19 Korea Utara kemungkinan akan memiliki efek jangka panjang lainnya. Dengan tidak adanya institusi yang berfungsi dalam ekonomi Korea Utara yang pasarnya ambigu, orang yang membeli dan menjual barang telah mengembangkan sejumlah strategi penanggulangan dalam upaya untuk menegakkan kontrak, meminimalkan ketidakpastian, meningkatkan akses ke informasi dan meningkatkan kepercayaan.

Dalam jangka pendek, jaringan sosial dan hubungan berbasis kepercayaan yang muncul dari strategi koping ini dapat membantu warga Korea Utara dalam beradaptasi dan bertahan. Namun dalam jangka panjang, terutama dengan penutupan perbatasan yang tak berkesudahan dan kekurangan pangan, ikatan sosial mungkin mulai merenggang. Sampai membuka kembali perdagangan perbatasan, rezim harus menggunakan kampanye yang semakin keras untuk mengatasi kekurangan pangan dan masalah terkait.

Justin Hastings adalah Profesor di Departemen Pemerintahan dan Hubungan Internasional, University of Sydney.

Diskon hari ini Togel Singapore 2020 – 2021. terkini lainnya bisa diperhatikan secara terjadwal melalui banner yang kita lampirkan dalam situs tersebut, dan juga bisa ditanyakan terhadap operator LiveChat support kita yang menjaga 24 jam Online untuk mengservis seluruh kepentingan antara player. Lanjut buruan join, & ambil prize Lotto & Kasino On-line terbesar yg ada di laman kami.