COVID-19 Memperumit ‘Mimpi Sepak Bola’ China – The Diplomat


Penanda kebangkitan Cina ada di mana-mana akhir-akhir ini, tetapi satu bentuk kecakapan internasional tetap sulit dijangkau: sukses di sepak bola, dan khususnya Piala Dunia FIFA, kompetisi sepak internasional utama.

Mungkin tampak konyol untuk fokus pada kompetisi olahraga sebagai penanda prestise internasional, tetapi pemimpin tertinggi China itu sendiri tidak menyembunyikan ambisi semacam itu. Sebagai penggemar berat sepak bola, Xi Jinping meluncurkan “Mimpi Sepak Hebat” pada tahun 2016, subset khusus dari “Mimpi China” yang lebih luas, tetapi dimotivasi oleh dorongan yang sama: keinginan kuat untuk melihat China dihormati dan dikagumi di panggung dunia. Seperti yang dikatakan Kerry Brown dan Layne Vandenberg dalam artikel tahun 2018 untuk The Diplomat, “Kemenangan sepak bola bagi China akan menjadi simbol perjuangan mereka selama satu setengah abad terakhir: untuk memodernisasi, menjadi setara, dan bahkan mungkin lebih unggul, untuk kekuatan dunia yang pernah memandang rendah mereka.”

Harapan tinggi Xi untuk sepak China mendorong sejumlah investasi – termasuk stadion sepak bola senilai $1,7 miliar yang sedang dibangun di Guangzhou. Pada puncak booming, Liga Super China terkenal menghabiskan lebih dari $400 juta untuk merekrut pemain asing di jendela transfer 2016-17. Masuknya uang tunai dirancang untuk mendukung tujuan yang ditetapkan Asosiasi Sepak Bola China agar China menjadi tuan rumah Piala Dunia, memenangkan Piala Dunia, dan menjadi “kekuatan super sepakbola” global pada tahun 2050.

Ada kemajuan di balik layar, dengan fokus pada pengembangan bakat muda yang tumbuh di dalam negeri. China telah melihat lonjakan besar dalam jumlah sekolah yang menawarkan “pendidikan sepak khusus,” naik dari 5.000 pada tahun 2016 menjadi 27.000 pada tahun 2019. Pada tahun 2025, hingga 50 juta siswa China diperkirakan akan menerima pelatihan sepak bola sebagai bagian dari upaya itu.

Namun sejauh ini, dukungan politik dan keuangan belum membuahkan hasil.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Tim nasional putra China telah lolos ke Piala Dunia hanya sekali, pada tahun 2002, dan kalah dalam tiga pertandingannya di turnamen tersebut. China memuncaki peringkat FIFA pada peringkat ke-37 di dunia pada tahun 1998; sejak itu, peringkatnya berfluktuasi sebelum stabil di pertengahan 70-an, di mana ia tetap macet hari ini. (Tim sepak wanita China bernasib jauh lebih baik; saat ini berada di peringkat 17 dunia tetapi telah menjadi perlengkapan di Piala Dunia Wanita, termasuk finis kedua pada tahun 1999.)

Sebagai bagian dari “Mimpi Sepak Bola” China, ada harapan besar bahwa tim putra akhirnya akan menembus dan lolos ke Piala Dunia 2022 di Qatar. Tapi tim memulai dengan goyah. Sejak mencapai putaran ketiga dan terakhir kualifikasi untuk wilayah Asia, China telah kalah tiga kali dari empat pertandingan terakhirnya, meninggalkannya di tempat kelima di grupnya. Satu-satunya kemenangannya adalah kemenangan 3-2 melawan tempat terakhir Vietnam.

Babak ketiga dan final kualifikasi Piala Dunia Konfederasi Sepak Asia terdiri dari 12 tim yang dibagi menjadi dua grup. Dua tim teratas dari masing-masing grup akan otomatis lolos ke Piala Dunia 2022. Tim tempat ketiga akan bermain satu sama lain untuk kesempatan bersaing di playoff antarbenua untuk mendapatkan tempat di panggung utama di Qatar – yang berarti kerja keras dan peluang panjang. Di tempat kelima, China berada di luar melihat ke dalam saat ini.

Dua pertandingan berikutnya – melawan Oman pada 11 November dan Australia pada 16 November – akan sangat penting bagi China jika harapannya tetap hidup. Tetapi tim harus mengatasi beban tambahan, yang secara ironis dibebankan oleh pemerintah mereka sendiri. Dua pertandingan berikutnya seharusnya menjadi pertandingan kandang bagi Tiongkok, tetapi pembatasan ketat pemerintah pada perjalanan internasional mencegah pertandingan tersebut benar-benar diadakan di tanah Tiongkok. Sebaliknya, pertandingan akan dimainkan di UEA.

Hilangnya keuntungan lapangan tuan rumah telah sulit, pelatih tim mengakui. “Kami sudah lama ingin memainkan pertandingan kami yang akan datang di rumah,” kata Li Tie kepada Xinhua.

“Ini akan lebih sulit untuk [the players] untuk menunjukkan bentuk terbaik mereka, tetapi tim pelatih akan melakukan yang terbaik untuk membantu mereka menyesuaikan diri, ”tambahnya.

Wu Lei, striker Cina untuk Espanyol, dan saat ini satu-satunya pemain Cina di liga sepak top Eropa, setuju bahwa kurangnya pertandingan kandang telah berdampak buruk. “Keuntungan kandang sangat penting dan dukungan dari fans kami bisa sangat membantu kami,” katanya kepada Xinhua. “…Jelas sangat mengecewakan kami tidak bisa bermain di kandang, tapi satu-satunya yang ada di pikiran kami adalah memainkan pertandingan dengan baik.”

China bukan satu-satunya tim yang terkena dampak pembatasan COVID-19 di dalam negeri. Tim Australia juga telah memainkan “pertandingan kandang” di luar negeri, karena penutupan perbatasan. Tidak seperti Cina, bagaimanapun, Australia baru-baru ini membuka perbatasannya untuk warga negara Australia dan, sebagai hasilnya, bersiap untuk memainkan pertandingan pertamanya di rumah dalam dua tahun.

Komplikasi lain adalah liga sepak domestik China, Liga Super China, sedang hiatus. Sementara penutupan, yang dimulai pada 13 Agustus dan akan berlangsung hingga 1 Desember, seharusnya memudahkan tim nasional untuk fokus pada pertandingannya, Li mengatakan telah menjadi bumerang dengan membatasi opsi untuk mengintai dan berpotensi menambah pemain baru ke dalam tim. .

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

“Kami berpikir untuk merekrut pemain lain, tetapi karena banyak tim Liga Super China sedang berlibur, kami memiliki opsi yang sangat terbatas,” kata Li.

Penutupan itu juga terkait dengan pandemi – kabarnya keputusan untuk membekukan CSL dimotivasi oleh fakta bahwa pemain tim nasional harus mengikuti persyaratan karantina ketat China setelah kembali dari luar negeri, sangat membatasi kemampuan mereka untuk bermain di domestik. pertandingan liga.

Saat ini, “mimpi sepak bola” China yang paling realistis adalah menjadi tuan rumah Piala Dunia. Di bawah aturan saat ini, itu tidak akan mungkin sampai tahun 2034; karena Qatar akan menjadi tuan rumah tahun depan, tim Asia lainnya tidak memenuhi syarat untuk menjadi tuan rumah Piala Dunia 2026 dan 2030. Jika China ingin menjadi tuan rumah pada tahun 2034, itu akan datang dengan manfaat tambahan: yang dijamin di Piala Dunia, pada akhirnya.

Waktu itu akan selaras dengan proyeksi strategi China saat ini untuk membuahkan hasil.

“Integrasi sepak ke dalam kurikulum sekolah menunjukkan bahwa aliran manfaat dari investasi China dalam olahraga akan disampaikan dalam jangka waktu yang lebih lama,” Simon Chadwick, profesor Olahraga Eurasia di Emlyon Business School, mengatakan kepada DW pada bulan September. “Di lapangan, kita akan mulai melihat beberapa kemajuan selama paruh kedua dekade ini, meskipun tampaknya paling tidak 2035 sebelum kita menyaksikan peningkatan peringkat sepakbola China yang berkelanjutan.”

Prediksi mantap Keluaran SGP 2020 – 2021. Promo spesial yang lain-lain hadir diamati dengan terprogram melewati kabar yg kita letakkan di laman tersebut, lalu juga dapat dichat kepada petugas LiveChat support kami yg tersedia 24 jam Online untuk mengservis segala keperluan para visitor. Lanjut segera daftar, & kenakan jackpot Buntut dan Live Casino On the internet terbaik yg ada di laman kita.