Australia dan Pembangunan Infrastruktur Digital di Kepulauan Pasifik – The Diplomat


Bahkan sebelum COVID-19 mulai, kebutuhan akan infrastruktur digital yang lebih kuat dan konektivitas internet di seluruh Kepulauan Pasifik menjadi semakin jelas. Meskipun banyak negara dan organisasi internasional – termasuk Australia – telah mengambil beberapa langkah untuk memenuhi kebutuhan ini, permintaan hanya diperkuat lebih jauh oleh permulaan pandemi.

Beberapa pihak telah berpendapat bahwa dalam menanggapi tantangan yang ditimbulkan oleh COVID-19, Australia harus bermitra dengan Amerika Serikat untuk “mensponsori bersama proyek konektivitas digital” di seluruh Indo-Pasifik dalam kemitraan dengan sektor swasta. Namun, penting untuk merefleksikan secara tepat seperti apa upaya Australia di sini saat ini di Kepulauan Pasifik secara khusus, mengingat status prioritas kawasan dalam konstruksi Indo-Pasifik Canberra yang lebih luas. Melakukan hal itu mengungkapkan bahwa jelas ada ruang bagi Australia untuk meningkatkan upayanya untuk meningkatkan konektivitas digital di seluruh Kepulauan Pasifik sesuai dengan permintaan yang meningkat. Namun, pendekatan ini memerlukan lebih dari sekadar menanggapi desain China nyata atau yang dibayangkan pada infrastruktur regional, dan alih-alih mengatasi permintaan yang meningkat dan tantangan strategis yang diketahui.

Upaya meningkatkan konektivitas digital kawasan harus menjadi komponen sentral dari agenda yang lebih luas untuk mendukung kawasan di saat kesulitan ekonomi. Meskipun kawasan ini sebagian besar telah terhindar dari konsekuensi kesehatan langsung dari pandemi, dampak ekonomi yang menghancurkan telah menghancurkan – hampir semua negara Kepulauan Pasifik mencatat penurunan yang cukup besar dalam perekonomian mereka pada tahun 2020, dan pandemi terus menghalangi upaya untuk memulai kembali operasi pariwisata yang menguntungkan. . Dalam hal ini, mempercepat upaya untuk meningkatkan tingkat cakupan digital secara keseluruhan dan kualitas komunikasi digital di kawasan ini dapat membantu negara-negara kawasan tidak hanya dalam upaya mengembangkan kemampuan kesehatan dan tata kelola yang lebih kuat, tetapi juga untuk mendiversifikasi ekonomi mereka dan secara umum meningkatkan standar hidup.

Dengan meningkatkan konektivitas digital dan akses internet di kawasan ini, Bank Dunia menyarankan bahwa lebih dari $ 5 miliar dapat disumbangkan ke PDB kawasan, dengan tambahan $ 1 miliar dalam pendapatan pemerintah dan penciptaan hampir 300.000 pekerjaan baru di bidang informasi dan komunikasi. sektor teknologi. Konektivitas digital yang ditingkatkan juga akan memungkinkan negara-negara Kepulauan Pasifik untuk lebih mudah mempertahankan keterlibatan diplomatik reguler dengan rekan-rekan mereka di luar negeri. Memang, tantangan perjalanan yang ditimbulkan oleh pandemi dan penurunan yang signifikan dalam pertemuan tatap muka hanya meningkatkan nilai dan kebutuhan akan kemampuan komunikasi digital yang lebih kuat dan andal pada saat Kepulauan Pasifik telah menerima perhatian geopolitik baru. Bagaimanapun, perdagangan digital, diplomasi, tata kelola, atau layanan kesehatan hanya dapat seefektif atau seluas infrastruktur yang mendasarinya, menempatkan premi khusus pada pengembangan koneksi internet seluler dan kabel yang andal dan aman.

Meskipun Australia telah memberikan beberapa kontribusi nyata untuk meningkatkan konektivitas digital kawasan dalam beberapa tahun terakhir, infrastruktur digital belum menonjol dalam wacana pemerintah di kawasan ini, terutama sejak pandemi melanda. Memang, menurut Griffith University COVID-19 Aid to the Pacific Tracker, organisasi internasional dan perusahaan swasta telah menjadi penyedia utama dari $ 437.000 yang dijanjikan atau disumbangkan ke negara-negara di seluruh Pasifik baik dalam komunikasi maupun peralatan komputer.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $ 5 sebulan.

Inti dari upaya pembangunan internasional berorientasi COVID Australia adalah dokumen Kemitraan untuk Pemulihan, yang menguraikan bagaimana Canberra akan mendukung negara-negara Indo-Pasifik – terutama yang berada di kawasan Kepulauan Pasifik – melalui dampak ekonomi, sosial, politik, dan kemanusiaan dari pandemi. Di Kepulauan Pasifik, strategi tersebut bertujuan untuk “membangun jalan menuju pemulihan ekonomi dan meningkatkan ketahanan” melalui kesehatan jangka pendek dan tanggapan kemanusiaan serta investasi jangka panjang dalam infrastruktur dan layanan penting. Namun, rencana tersebut sedikit atau tidak menyebutkan peran konektivitas digital atau infrastruktur komunikasi di wilayah tersebut.

Konektivitas digital juga tidak menonjol dalam Rencana Respons Pembangunan COVID-19 Regional Pasifik pemerintah di luar referensi yang tidak jelas untuk “meningkatkan pembelajaran digital dan jarak jauh” dan pernyataan niat untuk “memanfaatkan peluang untuk terhubung dengan investasi infrastruktur kami” di bawah Fasilitas Pembiayaan Infrastruktur Australia untuk Pasifik (AIFFP), yang mungkin dapat mencakup inisiatif konektivitas digital.

Ini bukan untuk mengatakan bahwa Australia sama sekali tidak mengejar proyek konektivitas digital di kawasan, hanya saja kontribusi ini hingga saat ini tampaknya lebih didorong oleh kecemasan strategis daripada sebagai bagian dari agenda pembangunan yang lebih proaktif. Ambil kabel bawah laut sebagai contoh ilustrasi. Konektivitas kabel bawah laut di Kepulauan Pasifik telah meningkat secara dramatis selama dekade terakhir. Menurut International Telecommunications Union, kabel bawah laut dipasang untuk menghubungkan hampir semua negara dan wilayah Kepulauan Pasifik dalam beberapa tahun mendatang – pencapaian luar biasa mengingat hanya empat negara dan wilayah Kepulauan Pasifik yang terhubung ke kabel bawah laut internasional pada tahun 2007.

Australia telah memainkan peran utama dalam pengembangan dan perluasan beberapa jaringan kabel regional utama, termasuk Sistem Kabel Laut Karang yang menghubungkan Papua Nugini dan Kepulauan Solomon dengan Australia, dan Kabel JGA yang menghubungkan Jepang dan Australia melalui Guam. Terlepas dari pertumbuhan konektivitas ini, masih ada masalah signifikan dalam hal akses dan pemanfaatan oleh negara-negara Kepulauan Pasifik. Kecepatan internet masih tertinggal di belakang sebagian besar dunia lainnya – Worldwide Broadband Speed ​​League 2020 menemukan bahwa sebagian besar Oseania ditempatkan di paruh kedua dunia untuk kecepatan internet, dan sifat infrastruktur telekomunikasi lokal yang terbelakang, termasuk kabel bawah laut, telah berarti bahwa itu sangat rentan terhadap gangguan. Misalnya, pada 2019, koneksi kabel bawah laut Tonga dengan Fiji terputus, secara efektif memutus negara itu dari internet selama hampir dua minggu. Contoh ini menunjukkan penghapusan kerentanan redundansi sebagai alasan untuk pemasangan jaringan kabel bawah laut yang lebih luas, dan dalam hal itu, beberapa negara Kepulauan Pasifik telah meminta bantuan dari Australia, terutama Vanuatu.

Tidak seperti bidang telekomunikasi prioritas tinggi lainnya seperti 5G, kabel bawah laut tampaknya telah menjadi area di mana Australia dan mitranya telah menemukan cara untuk mengimbangi – jika tidak mengakali – China dalam pembangunan infrastruktur regional. Meski begitu, upaya di sini sebagian besar tampak reaktif. Pendanaan Australia untuk Coral Sea Cable, misalnya, tampaknya diperpanjang terutama untuk mencegah perusahaan China memasang kabel langsung ke pantai Australia, meskipun pembingkaian publik terkait peningkatan konektivitas regional, dan dalam hal itu Canberra mensponsori beberapa kabel kapal selam terkenal lainnya. proyek-proyek di kawasan ini dalam beberapa tahun terakhir juga tidak mengejutkan.

Namun demikian, perusahaan China terus mengejar tidak hanya kontrak kabel bawah laut regional, tetapi juga peluang infrastruktur digital lainnya. Pada bulan Desember, misalnya, tawaran Huawei Marine untuk proyek Kabel Mikronesia Timur senilai $ 72,6 juta yang dimaksudkan untuk meningkatkan konektivitas antara Nauru, Negara Federasi Mikronesia, dan Kiribati (yang terutama didukung oleh Bank Pembangunan Dunia dan Asia) disambut dengan peringatan yang sekarang sudah dikenal. dari pejabat Australia dan AS hingga negara bagian Kepulauan Pasifik tentang risiko keamanan siber yang terkait dengan penggunaan komunikasi yang dikembangkan oleh China. Perusahaan China juga telah menyatakan minat untuk mengakuisisi Digicel, operator seluler terbesar di kawasan itu, yang memicu kekhawatiran serius di antara pejabat Australia dan menekan pemerintah untuk memberikan pembiayaan kepada perusahaan lain yang bersaing untuk perusahaan tersebut. Perkembangan ini terus berlanjut seperti Beijing telah mencetak kemenangan pembangunan dan politik dengan beberapa pemain regional yang sangat penting bagi kepentingan Australia, termasuk Papua Nugini dan Kepulauan Solomon.

Contoh-contoh ini menggambarkan keprihatinan strategis di balik pendekatan Australia terhadap pembangunan infrastruktur digital di Kepulauan Pasifik, tetapi mereka – dan COVID-19 – juga bisa dibilang menunjukkan sifat reaktif dari pendekatan ini. Mereka juga menyarankan bahwa memasang kabel bawah laut, betapapun pentingnya, hanyalah salah satu bagian dari teka-teki. Dengan demikian, bagi Australia untuk memenuhi permintaan yang meningkat pandemi untuk konektivitas internet yang lebih kuat dan andal di seluruh Kepulauan Pasifik, sekaligus mengamankan kepentingan strategisnya, kemungkinan akan membutuhkan pendekatan kebijakan yang proaktif dan sumber daya yang baik di masa mendatang.

Tom Corben sampai saat ini adalah Lloyd & Lilian Vasey Fellow dengan Pacific Forum. Euan Moyle adalah Pemimpin Muda di Forum Pasifik, dan editor dan analis risiko untuk Foreign Brief.

Prize mantap Togel Singapore 2020 – 2021. Prediksi terbaik yang lain tampak diperhatikan secara terjadwal melalui iklan yang kami umumkan di laman tersebut, lalu juga siap ditanyakan kepada layanan LiveChat pendukung kami yg stanby 24 jam Online buat meladeni semua kepentingan antara visitor. Lanjut cepetan sign-up, dan ambil promo & Kasino On the internet terbaik yang nyata di situs kami.