Australia berjalan sambil tidur menjadi kekacauan ekonomi dan strategis


Pengarang: Tom Westland, ANU

Pemilihan nasional pertama Australia sejak awal pandemi COVID sekarang sedang berlangsung. Sebelum gelombang Omicron COVID memadamkan keberuntungan pandemi negara itu, pemerintah Koalisi Partai Liberal-Nasional yang berkuasa jelas berharap untuk pemilihan COVID di mana ia dapat menguangkan kinerja suara Australia yang relatif baik. Ketika varian baru menembus negara yang terlalu percaya diri dan kurang siap, kemungkinan terpilihnya kembali pemerintahan koalisi konservatif Morrison mulai terlihat kurang pasti, meskipun kemungkinan itu masih kuat.

Penanganan Omicron yang kacau — lahir dari obsesi terhadap krisis sehari-hari dan kurangnya pemikiran keras tentang tantangan yang menjulang dan jangka panjang — memiliki kesamaan di tempat lain dalam pembuatan kebijakan Australia. Negara ini terlambat berkomitmen untuk nol emisi karbon bersih pada tahun 2050 tetapi tidak memiliki mekanisme kebijakan yang kredibel untuk memenuhi janjinya. Pandemi menghantam pasar ekspor pendidikan Australia — ekspor pra-pandemi terbesar keempat setelah bijih besi, batu bara, dan gas alam — tanpa rencana pemerintah yang komprehensif untuk memulihkannya kembali.

Somnambulisme kebijakan paling jelas terlihat di area yang jarang menarik perhatian media atau pemilih Australia: kebijakan luar negeri. Kembang api dari keputusan Australia untuk membatalkan kontrak kapal selam besar dengan Prancis dan menandatangani pengaturan pertahanan baru dengan Amerika Serikat dan Inggris mengalihkan perhatian dari kenyataan yang lebih mengkhawatirkan: Australia tidak memiliki kerangka kerja, atau bahkan pembuatannya, untuk membantu ia menavigasi pergeseran politik tektonik yang terjadi di halaman belakangnya sendiri.

Karena kemampuan bekas kekuatan kolonial seperti Inggris dan Amerika Serikat untuk mendikte persyaratan di Asia telah berkurang dan China menjadi lebih tegas dalam urusan regionalnya, kemampuan Australia untuk memetakan jalannya sendiri dalam urusan Asia telah diuji.

Ketika dua negara adidaya bersaing untuk menang, konflik dan resolusi bilateral sama-sama dapat berakhir dengan merugikan kekuatan yang lebih kecil. Tidak ada contoh yang lebih baik dari ini selain perang dagang AS-China dan ‘resolusinya’ dalam perjanjian perdagangan Fase Satu antara kedua kekuatan. Karena sifat perdagangan yang saling berhubungan di kawasan itu, kenaikan tarif menimbulkan masalah dalam perekonomian kawasan Asia. Ketika Presiden Donald Trump dan Presiden Xi Jinping mencapai kesepakatan, itu mengambil bentuk ‘perdagangan terkelola’ yang tidak senonoh, dengan mengorbankan dua negara adidaya mitra dagang lainnya termasuk Australia.

Di tempat lain di Barat, gagasan ‘decoupling’ dari ekonomi China telah mendapat dukungan di antara komentator hawkish. Teorinya mengatakan bahwa memutuskan hubungan dari China secara ekonomi akan mengurangi kemungkinan bahwa China dapat mencoba menggunakan paksaan ekonomi untuk tujuan politik. Kalkulus ekonomi yang sulit menunjukkan bahwa biayanya jauh melebihi manfaat bahkan untuk negara-negara yang secara ekonomi tidak terjalin dengan China seperti Australia. Pemisahan dari China akan melumpuhkan ekonomi Australia. China telah menjadi mesin pertumbuhan terpenting di kawasan Asia-Pasifik yang lebih luas dan global.

Sementara Australia sedang mengejar perjanjian perdagangan bebas dengan India, tidak ada orang yang melek ekonomi yang percaya bahwa itu dapat menggantikan China sebagai pasar untuk ekspor Australia selama beberapa dekade, bahkan jika kesepakatan itu jauh lebih liberal daripada yang akan terjadi. Apa pun ketidaksepakatan politik Australia dengan China, sedalam apa pun di beberapa area, Australia tidak memiliki pilihan realistis selain menemukan cara untuk menghadapinya tanpa mempertaruhkan hubungan ekonominya tidak hanya dengan China tetapi juga dengan seluruh Asia Timur yang sangat saling bergantung.

Australia tidak sendirian dalam dilema ini. Bagi tetangganya di Asia Tenggara, masalahnya bukanlah masalah baru. Untuk sebagian besar Perang Dingin, negara-negara seperti Thailand dan Singapura mengembangkan hubungan ekonomi dengan China komunis sambil mempertahankan hubungan pertahanan yang kuat dengan Amerika Serikat. Bahkan Australia terkenal terus membuka perdagangan gandum dan baja dengan China. Menyediakan ‘penyangga’ diplomatik untuk mengelola tindakan penyeimbangan ini adalah salah satu fungsi ASEAN yang kurang dihargai, sebuah pengaturan di mana setiap negara dapat mempertahankan kedaulatannya sambil berbicara dengan suara kolektif mengenai pertanyaan-pertanyaan utama keamanan ekonomi dan politik di kawasan.

Australia tidak dapat bergabung dengan ASEAN, tetapi dapat memprioritaskan kembali hubungannya dengan badan tersebut. Langkah paling penting yang dapat diambil Australia untuk membangun keterlibatan diplomatik yang lebih dalam dengan ASEAN adalah dengan membantu mewujudkan kesepakatan Kemitraan Ekonomi Komprehensif Regional (RCEP), yang mengumpulkan ASEAN bersama dengan China, Australia, Korea Selatan, Selandia Baru dan Jepang. RCEP mulai berlaku awal tahun ini. Tidak hanya mewakili kawasan perdagangan bebas terbesar di dunia, tetapi juga memasukkan komponen kerja sama ekonomi yang substansial yang memberikan landasan bagi kerja sama politik.

Bagian dari perjanjian ini berpotensi menjadikan RCEP sebagai salah satu perjanjian perdagangan Australia yang paling penting secara diplomatis di luar keanggotaannya di WTO. Meskipun jelas bahwa negara-negara anggota menginginkan kerja sama ekonomi, rincian dari bagaimana kerjasama yang akan terjadi masih harus diselesaikan. Australia harus menawarkan bantuan apa pun, organisasi dan keuangan, yang bisa. Ini dapat memimpin dalam memulai diskusi ini, membuka dialog dengan mitra di kawasan untuk menemukan kesamaan tentang detail dan prioritas dalam agenda kerja sama RCEP. Indonesia, ekonomi terbesar di ASEAN dan tuan rumah G20 tahun ini, akan sangat penting untuk upaya ini.

Agendanya panjang dan tidak mudah untuk dituntut. Pengamat mungkin dimaafkan jika bertanya-tanya apakah ada kemauan politik — di kedua sisi politik Australia — untuk memulai diskusi yang matang tentang arah strategis negara di Asia. Kecuali keinginan itu ditemukan, Australia berisiko mengalami gangguan geopolitik dan ekonomi yang berkepanjangan.

Tom Westland adalah Rekan Peneliti dan Direktur Riset Biro Riset Ekonomi Asia Timur di Crawford School di ANU’s College of Asia and the Pacific.

Undian mantap Result SGP 2020 – 2021. Undian besar lainnya ada diamati dengan terpola lewat pemberitahuan yg kita umumkan di laman ini, dan juga dapat dichat terhadap petugas LiveChat support kami yg siaga 24 jam On the internet untuk mengservis semua kebutuhan para pemain. Lanjut secepatnya sign-up, dan kenakan diskon Undian dan Live Casino Online tergede yang tampil di situs kita.