Aspirasi Singapura untuk menjadi pusat pendidikan dan pengetahuan


Penulis: Ravinder Sidhu, Universitas Queensland

Mempertahankan bahwa ‘manusia adalah sumber daya yang paling berharga’, Singapura telah membuat nama untuk dirinya sendiri sebagai negara yang berkomitmen untuk pengembangan sumber daya manusia. Negara-kota telah berinvestasi dalam infrastruktur penelitian dan anggaran yang sesuai untuk mengubah dirinya menjadi pusat pendidikan dan pengetahuan. Namun masa depan pendidikan tinggi internasional di Singapura masih jauh dari terjamin.

Dekade penutup abad ke-20 merupakan momen performatif dalam globalisasi pendidikan tinggi. Banyak universitas berbahasa Inggris meningkatkan aktivitas lintas batas mereka dengan menjalin kemitraan transnasional yang ‘saling menguntungkan’ dengan universitas di tempat lain. Kemitraan ini mengkonsolidasikan kredensial neoliberal mereka dan memungkinkan mereka untuk menyerahkan tanggung jawab atas masalah fiskal dan operasional kepada mitra transnasional ini.

Singapura mengendarai gelombang globalisasi ini, memelopori bentuk baru pendidikan lintas batas yang melibatkan pendanaan dan peningkatan reputasi global sekelompok universitas ‘kelas dunia’. Pada saat yang sama, kebijakan pengembangan kapasitas diperkenalkan untuk mendorong universitas lokal untuk melompati universitas lain di peringkat global. Institusi-institusi baru seperti Singapore Management University dan Singapore University of Technology and Design didirikan, berdasarkan bimbingan universitas-universitas AS terpilih. Dengan para pembuat kebijakan mencari lembaga asing untuk mengubah Singapura menjadi ‘ekonomi berbasis pengetahuan’, kebijakan pemerintah mencerminkan cetak biru pembangunan sebelumnya di mana perusahaan multinasional didukung untuk mendorong industrialisasi Singapura.

Tiga dekade kemudian, bagaimana cita-cita pusat pendidikan Singapura? INSEAD Business School, undangan asli ‘kelas dunia’, tetap berlabuh kuat di Singapura dan dua sekolah kedokteran yang berkembang telah muncul melalui kemitraan transnasional dengan Duke University dan Imperial College.

Tetapi korban awal dari dorongan ini adalah Universitas New South Wales Australia, yang mengumumkan penutupannya pada tahun 2007 setelah hanya satu semester. Setelah 14 tahun, Chicago Booth Graduate School of Business pindah ke Hong Kong untuk memposisikan dirinya lebih dekat dengan pasar Cina yang diantisipasi. Sekolah Seni Tisch Universitas New York tiba pada tahun 2007 dan menutup operasinya pada tahun 2015. Sebuah pengumuman mengejutkan yang signifikan datang pada tahun 2021 — Yale-NUS College, kemitraan antara Universitas Yale dan Universitas Nasional Singapura, akan berhenti beroperasi setelah tahun 2025.

Benang merah yang menghubungkan banyak kemitraan pendidikan transnasional yang dihentikan menyangkut keberlanjutan, profitabilitas, dan skalabilitas. Institusi mitra yang mencari visibilitas global pada akhirnya harus menghadapi masalah keberlanjutan saat mereka berusaha untuk meningkatkan profil mereka dan memberikan pengalaman siswa dan pembelajaran yang luar biasa. Selain keuangan, model kampus cabang yang didasarkan pada hubungan pusat-pinggiran tidak dapat dipertahankan. Model-model yang mengandalkan pertemuan terbang-masuk yang cepat dapat bekerja melawan hubungan yang saling menghormati, memperumit prospek untuk penelitian bersama dan pengembangan kurikulum.

Juga tidak ada kekurangan komentar tentang posisi tidak liberal yang diambil oleh negara tuan rumah tentang kebebasan akademik, kebebasan berbicara dan berserikat, hak-hak buruh dan hak-hak minoritas. Pemeriksaan ini harus meluas ke perilaku universitas mitra yang terjerat dalam praktik ‘kapitalisme akademis’. Baik mencari individu atau pemerintah yang kontroversial, fantasi untuk mengembangkan institusi yang ‘kelas dunia’ dapat membuat universitas melupakan tanggung jawab moral dan intelektual mereka. Praktik korporat yang dilakukan oleh universitas atas nama inovasi yang didorong oleh pengetahuan juga berkontribusi pada ketahanan logika kolonial.

Jadi, apa yang ada di depan untuk pusat pelajar dan pengetahuan Singapura pasca-COVID-19? Data migrasi, termasuk data siswa internasional, tidak dirilis oleh pemerintah, sehingga sulit untuk menawarkan analisis komprehensif tentang permintaan saat ini dan di masa depan. Dalam pidato parlemen pada tahun 2008, Menteri Perdagangan dan Industri melaporkan bahwa Singapura telah menarik 86.000 siswa internasional dan berada di jalur yang tepat untuk mencapai tujuannya 150.000 siswa internasional pada tahun 2020. Menyusul reaksi elektoral pada tahun 2011, target kebijakan ini diam-diam direvisi. Saat ini, jumlah mahasiswa internasional di universitas negeri dibatasi 10 persen dari populasi mahasiswa domestik.

Perkembangan di negara tujuan lain akan berperan dalam bagaimana aspirasi pendidikan tinggi Singapura berjalan. Prospek untuk sistem pendidikan tinggi internasional yang sepenuhnya digital tetap tidak pasti. Beberapa hal tidak dapat didigitalkan dengan memuaskan; siswa di mana-mana menginginkan keramahan dan komunitas. Penutupan perbatasan Australia yang didorong oleh pandemi, sekarang memasuki tahun kedua, dapat mengarahkan siswa menuju tujuan studi regional seperti Singapura. Dan persepsi xenophobia di tujuan studi tradisional Barat (ditambah perdagangan terkait China dan persaingan geopolitik) dapat mengarahkan kembali mobilitas siswa dari negara-negara seperti Australia dan Amerika Serikat.

Jika ini terjadi, Singapura mungkin merupakan tempat yang tepat untuk merekrut mahasiswa dan peneliti internasional regional. Siswa internasional yang divaksinasi penuh telah diizinkan untuk kembali ke Singapura untuk memulai atau melanjutkan studi langsung. Tetapi masalah kesehatan masyarakat yang lebih baru telah mendorong pemerintah untuk mengambil pendekatan yang lebih konservatif untuk perekrutan siswa internasional. Manajemen pandemi negara-kota itu menerima pujian awal tetapi rencananya untuk ‘hidup dengan virus’ telah terhambat oleh strain Delta yang sangat menular.

Kualitas akademik universitas dan dukungan negara yang kuat untuk kegiatan penelitian dan pengembangan menunjukkan bahwa Singapura akan terus mengkonsolidasikan reputasinya sebagai pusat pendidikan dan pengetahuan. ‘Model Temasek’ – berinvestasi di lembaga asing dan bakat asing – perlu dikalibrasi ulang untuk melawan ‘kesenjangan afektif’ antara warga negara dan elit penguasa. Jika warga Singapura dianggap tergusur dari universitas negeri, terpinggirkan dari peluang kerja dan tidak diberi jaring pengaman sosial, mereka tidak mungkin menyambut mahasiswa internasional di masa depan.

Ravinder Sidhu adalah Associate Professor di School of Education, University of Queensland.

Undian seputar Data SGP 2020 – 2021. Info menarik lainnya bisa diperhatikan secara terstruktur melewati informasi yang kami lampirkan di web ini, dan juga dapat ditanyakan pada layanan LiveChat support kami yang siaga 24 jam On-line guna melayani semua keperluan antara visitor. Mari langsung sign-up, dan dapatkan diskon Toto dan Live Casino Online terbaik yg nyata di web kita.