Asia Selatan dengan cekatan mengatasi ketegangan China – India


Penulis: Rohan Mukherjee, Yale-NUS College

Hubungan China-India memburuk pada tahun 2020. Gangguan oleh Tentara Pembebasan Rakyat di sepanjang perbatasan yang diperebutkan menyebabkan kebuntuan dan pertempuran kecil militer, yang belum pernah terlihat selama beberapa dekade antara kedua negara. Baru belakangan ini mereka memulai proses pelepasan.

Lingkungan India semakin menjadi ruang di mana dua kekuatan besar saling berebut pengaruh. Selama dekade terakhir, China telah menjadi salah satu pengekspor utama ke Asia Selatan. Investasi China telah mengalir ke proyek infrastruktur seperti kereta api, pelabuhan, jalan raya, dan koridor ekonomi yang membentang ribuan kilometer di seluruh wilayah. Kecuali India dan Bhutan, semua negara Asia Selatan adalah anggota Belt and Road Initiative China.

Negara bagian Asia Selatan diam-diam menyaksikan percikan api beterbangan di perbatasan Himalaya. Bahkan Pakistan – mungkin mitra terdekat China secara global dan dengan keuntungan terbesar dari India yang terganggu di sisi timurnya – telah melakukan sedikit hal yang luar biasa untuk mengubah status quo. Pada 25 Februari 2021, New Delhi dan Islamabad secara tak terduga kembali melakukan gencatan senjata di sepanjang perbatasan yang disengketakan.

Nepal adalah pengecualian, mengambil krisis sebagai kesempatan untuk merilis secara resmi dan secara konstitusional melegitimasi peta baru yang mengklaim tiga wilayah kecil yang secara historis disengketakan dengan India. India telah mengklaim dan mengendalikan wilayah ini selama beberapa dekade, dengan sedikit protes resmi dari Nepal. Oleh karena itu, tindakan Kathmandu yang belum pernah terjadi sebelumnya selama kebuntuan China-India menunjukkan keinginan untuk menyodok mata India sambil mengakui hubungan Nepal yang sedang berkembang dengan China. Jenis sinyal ini merupakan peningkatan dari kebuntuan militer China-India di Doklam pada tahun 2017, ketika elit Nepal menyalahkan India atas krisis tersebut, tetapi masih mengakui bahwa yang terbaik bagi Kathmandu untuk tetap tidak terlibat.

Tetangga India yang memiliki banyak nilai untuk diselesaikan mungkin juga berupaya untuk mengeksploitasi setiap peningkatan ketegangan China-India di masa depan. Pola yang mapan di kawasan itu adalah bagi Tiongkok untuk terus memperluas dan memperdalam hubungan ekonomi dan militernya dengan negara-negara yang lebih kecil dan agar India merespons dengan segala cara diplomatik dan manuver keuangan untuk merusak upaya Tiongkok. Sementara itu, negara-negara Asia Selatan mencoba dan memainkan kedua belah pihak satu sama lain untuk mendapatkan kesepakatan terbaik dalam pembiayaan pembangunan, penjualan senjata dan konsesi diplomatik.

Persaingan yang lebih besar dapat menyebabkan India atau China mulai menuntut lebih banyak negara bagian yang lebih kecil. Partai dengan pengaruh paling besar dalam interaksi tiga arah ini kemungkinan besar akan memiliki dampak terbesar pada hasil. Terlepas dari kantongnya yang dalam dan hubungannya yang luas, Tiongkok bukanlah pihak itu. Beijing sudah mengalami batasan dalam mencoba membangun kerajaan komersial yang jauh dari rumah. Negara-negara yang lebih kecil seringkali tidak sejalan, publik domestik mereka menganggap China bertanggung jawab atas efek negatif dari proyek infrastruktur yang tidak berkelanjutan, dan India muncul di setiap kesempatan untuk menawarkan opsi alternatif yang kredibel.

Perdana Menteri Sri Lanka saat ini dan mantan presiden Mahinda Rajapaksa tinggal di China sebelum 2015, tetapi penggantinya, mantan presiden Sri Lanka Maithripala Sirisena dengan tajam membina hubungan dengan India. Bahkan setelah Rajapaksa menjadi Perdana Menteri pada 2019, Kolombo dengan hati-hati mengundang investasi infrastruktur India dan Jepang sebagai lindung nilai geopolitik terhadap kehadiran China.

Di Nepal, jauh dari perjalanan yang mudah, China telah menemukan dirinya sekarang terlibat dalam krisis politik Nepal dan mencap mitra dagang yang tidak dapat diandalkan karena menutup rute perdagangan tertentu selama pandemi COVID-19.

Di Maladewa, New Delhi menghindari jebakan intervensi militer menyusul krisis konstitusional pada 2018 yang dipicu oleh Presiden Abdulla Yameen yang bersekutu dengan China. India malah menerapkan tekanan diplomatik dan mendukung kandidat pemilihan oposisi, Ibrahim Mohamed Solih, yang menjanjikan hubungan yang lebih baik dengan India. Solih memenuhi janjinya setelah kemenangan yang mengejutkan dan New Delhi membalasnya dengan pendanaan infrastruktur sebesar US $ 500 juta.

Karena itu, negara bagian yang lebih kecil sering kali memegang pengaruh terbesar. Kedua kekuatan besar ingin membina hubungan yang kuat dengan mereka untuk memastikan dukungan diplomatik dan paling tidak untuk mencegah oportunisme. India berkepentingan untuk memastikan perdamaian di sepanjang pinggirannya, sementara China harus melindungi investasinya dari risiko politik, terutama pada saat efek ekonomi COVID-19 telah mempersulit negara-negara untuk membayar kembali pinjaman China.

Negara-negara yang lebih kecil dapat melindungi kepentingan mereka dengan lebih mudah sekarang dibandingkan dengan ketika India adalah satu-satunya pemain kunci. Akar ekonomi China yang semakin dalam memastikan bahwa India tidak dapat mengeksploitasi keuntungan ekonomi strukturalnya sebagai salah satu pasar terbesar di dunia. Sementara itu, ikatan budaya dan sejarah India yang dalam dengan kawasan tersebut memastikan bahwa China tidak dapat menuntut terlalu banyak secara diplomatis sebagai imbalan atas investasinya.

Tindakan penyeimbangan ini tidak mudah dan negara-negara sesekali akan melangkahi dan mengambil risiko menarik dua negara besar ke dalam kontestasi yang lebih langsung, seperti yang dilakukan Nepal tahun lalu. Saat-saat itu mungkin menawarkan pengaruh tawar-menawar ke negara bagian yang lebih kecil, tetapi akan ada batasan sejauh mana sebagian besar negara bagian yang lebih kecil dapat membelok ke satu arah.

Bahkan ketika wilayah mereka secara langsung berada di bawah ancaman dari potensi konflik China-India, seperti dalam kasus Bhutan selama krisis Doklam, negara-negara bagian memilih untuk tetap diam dan membiarkan kedua raksasa tersebut mundur dari jurang. Dengan pengecualian Pakistan, ini kemungkinan merupakan strategi ideal untuk negara-negara Asia Selatan yang lebih kecil di masa mendatang, bahkan ketika hubungan China-India menjadi tegang.

Rohan Mukherjee adalah Asisten Profesor Ilmu Politik di Yale-NUS College, Singapura.

Diskon terbaik Pengeluaran SGP 2020 – 2021. Undian spesial lainnya muncul dipandang secara terpola via status yang kami sampaikan dalam website itu, serta juga bisa ditanyakan pada petugas LiveChat pendukung kita yg stanby 24 jam On-line untuk meladeni segala keperluan antara pemain. Mari segera daftar, dan kenakan bonus Lotere serta Kasino On the internet terhebat yang ada di tempat kita.