Akankah Cina mempersenjatai ujung tanah jarangnya?


Penulis: Kristin Vekasi, University of Maine

Pada Januari 2021, Kementerian Perindustrian dan Teknologi Informasi Tiongkok membahas kemungkinan pembatasan ekspor mineral tanah jarang ke Amerika Serikat, menandai salvo lain dalam persaingan teknologi yang meningkat antara kedua negara. Meskipun masih kecil kemungkinan China akan memberlakukan pembatasan perdagangan yang ketat di Amerika Serikat untuk logam tanah jarang atau mineral penting lainnya, China hampir pasti akan terus menggunakan keunggulan komparatifnya secara strategis untuk mempromosikan tujuan kebijakan industri yang lebih luas.

Cina memegang pangsa pasar utama dari pasokan logam tanah jarang global, lebih dari yang pernah dimiliki OPEC di pasar minyak global. Meskipun China hanya memiliki sekitar 30 persen dari cadangan yang diketahui dapat dieksploitasi, mereka yakin bahwa monopoli akan bertahan setidaknya beberapa tahun lagi karena kebijakan industrinya yang dibangun dengan hati-hati. Ini memprioritaskan tidak hanya mengeluarkan bahan dari tanah, tetapi juga keahlian dalam memisahkan dan mengolahnya menjadi elemen yang dapat digunakan.

Proses yang jauh lebih teknis inilah yang memberi China keuntungan dalam rare earth dan menciptakan choke point yang efektif dalam rantai pasokan yang terdiversifikasi secara internasional. Dominasi China dalam logam tanah jarang adalah hasil dari kebijakan yang disengaja, sebagian didasarkan pada kebijakan AS yang berhasil di era pascaperang yang melatih para ahli tanah jarang dan menciptakan jalur pipa sektor akademi-swasta.

Sementara mantan pemimpin Tiongkok Deng Xiaoping membuat komentarnya yang sekarang terkenal bahwa ‘Timur Tengah memiliki minyak, dan Tiongkok memiliki tanah jarang’ pada tahun 1992, dasar dominasi logam tanah jarang Tiongkok dimulai ketika dua lembaga penelitian dasar dibuka pada tahun 1952 dan 1963. China terus berinvestasi besar-besaran dalam penelitian tentang tanah jarang dan aplikasi pasar, dan keberhasilannya dalam melatih generasi ahli tanah jarang berikutnya terbukti dengan menjadi rumah bagi satu-satunya jurnal ilmiah yang sepenuhnya didedikasikan untuk penelitian tanah jarang dan dalam kecepatannya. itu melatih siswa baru.

Dengan keuntungan yang jelas dalam rantai, dari tambang hingga produk konsumen, ancaman senjata tanah jarang sangat kuat. Setidaknya dalam jangka pendek, China akan memegang kendali atas produksi banyak produk, termasuk motor mobil listrik, satelit, peluru kendali, mesin MRI, dan banyak lagi. Rare earth adalah salah satu choke point dalam rantai pasokan global untuk barang-barang berteknologi tinggi, menjadikannya titik kerentanan bagi rantai pasokan di Amerika Serikat, Jepang, dan tempat lain.

Jepang diduga menjadi korban nasionalisme sumber daya Tiongkok pada 2010 menyusul insiden di dekat pulau-pulau yang disengketakan di Laut Tiongkok Timur. Perusahaan Jepang melaporkan bahwa izin ekspor mereka ditolak di pelabuhan, sesuatu yang terus-menerus dibantah oleh otoritas China. Perusahaan swasta Jepang dan negara Jepang memulai strategi diversifikasi yang tegas untuk meringankan choke point dari rantai pasokan mineral kritis. Bahkan persepsi nasionalisme sumber daya menyebabkan perubahan perilaku yang menghilangkan sengatan paksaan ekonomi di masa depan.

Tidak seperti Jepang, Amerika Serikat memang memiliki cadangan domestik logam tanah jarang. Tambang Mountain Pass di California dan tambang potensial lainnya di Colorado dan Carolina dapat memasok negara dengan mineral yang dibutuhkannya jika terjadi pemutusan hubungan kerja dari China. Menyusul insiden tahun 2010 dengan Jepang, Mountain Pass akhirnya dibuka kembali untuk mencoba memastikan pasokan domestik.

Tetapi mengingat rendahnya harga tanah jarang China, yang dimungkinkan melalui peraturan lingkungan yang lemah serta keahlian, Molycorp, perusahaan yang mengoperasikan tambang Mountain Pass, mengajukan bangkrut pada tahun 2014. Pemilik baru mengirimkan hasil mereka ke China untuk dipisahkan dan diproses, di mana fasilitas penelitian dan pengembangan utama mereka juga berada. Dan perusahaan tanah jarang China Shenghe Resources memiliki saham minoritas. Kekayaan keahlian, harga rendah, dan kelimpahan teknologi tanah jarang di China tidak ada bandingannya. Ini bukan tentang apa yang ada di bawah tanah.

Amerika Serikat terus melakukan upaya untuk melakukan diversifikasi dari China, termasuk fasilitas pemrosesan dan pemisahan baru di Texas yang didanai oleh Departemen Pertahanan AS dalam usaha patungan dengan perusahaan tanah jarang Australia Lynas. Fasilitas ini, yang pertama kali diumumkan pada tahun 2019 dengan investor swasta dan masih dalam pengembangan, dapat menjadi langkah menuju strategi manajemen risiko yang efektif.

Tetapi bagaimanapun juga, China tidak mungkin mempersenjatai kebijakan perdagangan logam tanah jarangnya secara blak-blakan. Kasus Jepang sekali lagi informatif. Jepang bertindak cepat dalam mendiversifikasi rantai pasokannya melalui kombinasi diplomasi dengan negara-negara yang memiliki pasokan logam tanah jarang dalam negeri, usaha patungan di luar negeri, mendorong daur ulang dan alternatif, serta perusahaan perdagangan swasta mengamankan sumber non-Cina, mengurangi ketergantungannya hampir tiga puluh persen.

Sementara Amerika Serikat lebih lambat untuk menanggapi, pembuat kebijakan China harus tahu bahwa menggunakan pasokan tanah jarang mereka sebagai ancaman perdagangan akan menimbulkan sengatan terbatas dan jangka pendek, dan bahwa monopoli China tidak akan dengan mudah kembali begitu hilang.

Di sisi lain, kebijakan industri logam tanah jarang China – penggunaan strategis dari kontrol harga diferensial, kuota ekspor, dan investasi keahlian – telah sangat berhasil dalam menarik investasi ke dalam dan menjaga investasi dalam teknologi tanah jarang di bagian hilir di China. Inilah jenis industri dan teknologi yang dikejar dalam rencana Presiden Xi Jinping Made in China 2025 dan kepemimpinan ekonomi global. Keuntungan jangka panjang dari status quo di tanah jarang jauh melebihi keuntungan jangka pendek dari penggunaan paksaan dalam perlombaan teknologi AS-China.

Kristin Vekasi adalah Associate Professor di Departemen Ilmu Politik dan Sekolah Kebijakan dan Hubungan Internasional di Universitas Maine.

Prize terkini Togel Singapore 2020 – 2021. Prize mingguan lainnya tampil diamati secara terstruktur melalui iklan yang kami sisipkan dalam situs tersebut, serta juga dapat dichat pada teknisi LiveChat pendukung kita yang stanby 24 jam Online buat melayani semua keperluan para player. Mari segera sign-up, dan ambil bonus Buntut & Kasino On the internet terhebat yang terdapat di situs kita.